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Juego de tronos entre chimpances en Senegal

Juego de tronos entre chimpances en Senegal

Un chimpancé asesinado golpeado, ensangrentado y parcialmente canibalizado por los miembros de su antiguo grupo social.

Los investigadores que encontraron la escena espantosa en Senegal en 2013 sabían que los chimpancés no son ajenos a la violencia letal. En cada lugar que han sido estudiados desde hace más de una década, los científicos han observado conflictos que terminan en muerte.

Pero matar dentro de una comunidad es raro.

El incidente descrito recientemente en la Revista Internacional de Primatología y cuya secuela fue grabado en un video-es sólo el caso noveno registrado de una comunidad de chimpancés matando a uno de los suyos. Ya en 2007, Foudouko era el líder de más de 30 chimpancés occidentales ( Pan troglodytes verus ) que viven en Fongoli, un parche de 10 millas cuadradas de la sabana en el sudeste de Senegal.

Guerra entre chimpances

¿Los animales van a la guerra?

Una rebelión de  su gobierno lo desterró a las afueras de Fongoli-el inicio de un exilio de cinco años que terminó con su muerte a manos de sus antiguos subordinados, una matanza tal vez motivada por la competencia por los compañeros.

Guerra entre chimpances

  • “Matar a los enemigos es bastante fácil de explicar, pero matar a sus amigos es un rompecabezas… Hay una muy interesante tensión entre cooperación y conflicto”, dice Michael Wilson, antropólogo de la Universidad de Minnesota que estudia la agresión del chimpancé.
  • Desde 2005, Pruetz y sus colegas han estudiado minuciosamente los chimpancés de Fongoli, uno de los pocos sitios en África occidental, donde los simios han crecido totalmente acostumbrados a los investigadores humanos. (Más información acerca de los chimpancés de Fongoli, que han sido observados usando palos como lanzas.)
  • Las observaciones de Pruetz han revelado una vida cotidiana llena de politiquería. Comunidades de chimpancés son dirigidas por “machos alfa” y con coaliciones de aliados masculinos, flanqueado por las hembras y los jóvenes. Mientras que las mujeres se mueven en busca de nuevos grupos después de alcanzar la madurez sexual, los machos se quedan en sus comunidades de nacimiento, compitiendo por la dominancia social con las exhibiciones y alianzas cambiantes. “El juego de tronos de los chimpancés”
  • A principios de 2005, Pruetz y su equipo identificaron a Foudouko como el macho alfa. Su ceño fruncido y aire imperioso hicieron que un asistente de investigación le pusiese el sobrenombre de Saddam, después de que el dictador iraquí Saddam Hussein cayera.
  • Sin embargo, en septiembre de 2007, Foudouko perdió su control sobre el poder, después de su segundo al mando, un macho llamado Mamadou-fue cojeando por una lesión en la pierna muy dolorosa. La caída de Mamadou en desgracia dejó Foudouko expuesta, dejando que un grupo de hombres jóvenes de  fuera de Fongoli en marzo de 2008. Después de su desaparición, Pruetz y sus colegas pensaron que había muerto.
  • Para sorpresa de Pruetz, Foudouko encontró su camino de regreso a Fongoli nueve meses más tarde, una sombra de lo que fue. Ahora tímido a la vista de los humanos, se redujo a esconderse detrás de los árboles o matas de hierba a lo largo de la periferia de Fongoli. Durante cinco largos años, Foudouko viviría  la vida de un exiliadoya existía un nuevo macho alfa-Mamadou hermano de David.
  • Mientras Mamadou y David le dieron la bienvenida a su regreso, los machos jóvenes que se habían irritado bajo su gobierno fueron mucho menos simpáticos. Persiguieron regularmente a Foudouko fuera de la comunidad, atacandolo con llamadas extrañas que los investigadores no reconocen.

Escena del crimen

Antes del amanecer, en la mañana del 15 de junio de 2013, Pruetz y su asistente Michel Sadiakho escucharon ruidos de alrededor de media milla de distancia de su campamento: una banda de chimpancés se mueven rápidamente hacia el sur desde su sitio de anidación, llamando a cabo en un alboroto. Pruetz, enfermo de malaria, no podía ir a ver el alboroto, dejando Sadiakho a correr detrás de ellos.

Lo Sadiakho lo vieron devastadas. Foudouko, de alrededor de 17 años de edad, yacía muerto, con las manos cubiertas de marcas de mordiscos y arañazos-lo que implica que otros dos chimpancés le habían golpeado la cabeza y el torso. Una herida abierta en su pie, tal vez un bocado, había pelado la espalda la mayor parte de la piel y probablemente llevado a la pérdida severa de sangre.

Cuando llegó la mañana, Pruetz y su equipo observaron muchos de los chimpancés machos y hembras de Fongoli acosando y parcialmente su cuerpo comido, la demolición de la garganta y la mordedura en sus genitales.

No todos los chimpancés han  manifestado dicho enemistad. Mamadou, por ejemplo, al parecer intentó despertar a su aliado de una sola vez por él arrastrando alrededor y gritando en su cara. David apenas tocó el cadáver. Pero para sorpresa de Pruetz, la mujer que más canibalizo el cuerpo de Foudouko era Farafa, Mamadou y la madre de David. “Obviamente no estaba enamorado de Foudouko,” “No se sabe muy bien cómo explicar eso.”

Pruetz y sus colegas sospechan que los asesinos de Foudouko podrían estar motivados por el sexo. Sadhiako, por su parte, se especula que puede haber acercado a Foudouko un chimpancé hembra en celo. La competencia por los compañeros es feroz en Fongoli, donde los hombres superan a las mujeres.

Una revisión de 2014 en coautoría con Pruetz, Wilson, y otros 28 primatólogos concluyó que la violencia letal de los chimpancés más probable es que surja de la competencia de los ayudantes y los recursos.

¿Casi humano?

El canibalismo de los chimpancés  ha sido documentada desde principios de 1970 y ha presentado a los casos más macabros, como uno donde una hembra adulta cortó y se comió todos los genitales de un varón.Cuando los chimpancés finalmente se dispersaron después de vencer el cuerpo de Foudouko, Pruetz y sus colegas lo enterraron bajo la supervisión de autoridades de Senegal.

Los chimpancés restantes parecían consolarse mutuamente, sino que también luchaban con la comprensión de lo que había sucedido. A través de la noche, las llamadas nerviosas sonaron sobre Fongoli, en la dirección de la tumba.

Después de años de analizar el encuentro horrible, Pruetz expresó alivio a fin de publicarla. Pero a medida que la insurrección de los jóvenes machos continúa, ella y su equipo puede tener más exiliados y víctimas-para estudiar: antiguos aliados de Foudouko. “Mamadou parecida ha sido expulsado del grupo, y David sigue siendo el macho alfa, pero ha sido atacado varias veces desde entonces,” dice Pruetz.

Noticia extraída de National Geographic

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