España se ganó las semifinales del Eurobasket y el billete para el Preolímpico de Tokio 2020 tras abrumar a Rusia en uno de sus mejores partidos de este ciclo ganador (78-54). El conjunto de Mondelo se cruzará con el vencedor del Serbia-Suecia en busca de su séptima medalla consecutiva en grandes torneos tras otra exhibición de voracidad en el día clave del campeonato. Con Ndour (24 puntos y 12 rebotes) y Nicholls (11 puntos y 7 rebotes) de nuevo al frente, la selección española fue una marabunta de hambre, pasión y talento en la que se derritió el ejército ruso: 24 puntos de diferencia, 48-35 en el rebote, 15 robos y 23 pérdidas provocadas. Vadeeva, el coco rival, se quedó en seis puntos con un 1 de 6 en tiros de campo y no lanzó a canasta en la segunda mitad.

De principio a fin España fue un torbellino que devoró el parquet a su paso. Abrumó a su rival a base de intensidad y agitación y sujetó a Vadeeva con un plan gremial y abnegado de ayudas en defensa que le permitió hacerse con el ritmo del juego en un santiamén (15-7, m. 7). Olaf Carsten se vio obligado a repasar la lección nada más comenzar y Rusia reaccionó momentáneamente alterando su guion y apostando por el uno contra uno y las penetraciones. Pero, con Ndour y Xargay encargándose de la intendencia de puntos y Laura Gil bregando con acierto en el rebote ofensivo, el conjunto de Mondelo se reconoció en su mejor versión, puso en valor su plan de partido y llevó a las gigantes rusas directas al diván. No encontraron réplica posible.

Pendiente de los retoques tácticos para limitar la influencia de Vadeeva, unas veces con presión otras con defensas zonal, al seleccionador español le preocupaba en la víspera el ataque. “Hacemos un desgaste grandísimo en defensa para compensar nuestra falta de físico frente a las rivales y eso nos penaliza en ataque. No es nuevo, pero otros años quedaba más disfrazado porque Alba se sacaba de la manga canastas muy complicadas en ataque estático y nos daba mucho campo abierto”, explicaba Mondelo antes de encarar a Rusia. “Ganar con 60 puntos es muy complicado. Además de seguir defendiendo a gran nivel bien tenemos que llegar a los 70”, recalcaba marcando el camino y los guarismos.

Anotando a buen ritmo desde el inicio y rescatando segundas opciones a base de coleccionar rebotes, España cumplió con el propósito. Alcanzó los 10 de ventaja antes del viaje a vestuarios (35-25, m. 12) y, sin conceder tregua, desató la tormenta mientras Rusia asistía atribulada al despliegue de manos rápidas y contraataques trepidantes de las campeonas de Europa. Llegaron un triple de Ouviña y dos tiros libres de Abalde para subrayar la excelsa aportación del banquillo y, acto seguido, cuatro puntos consecutivos de Anna Cruz para lanzar al conjunto de Mondelo. La mejor versión de España dejó al ejercito de Vadeeva en 12 puntos en el segundo cuarto y se lanzó en el marcador (44-25, m. 19).

Atacando desde la defensa, compitiendo con una fortaleza mental sublime y afilando su esencia, España volvió a rebajar la importancia de los centímetros para poner en juego el carácter. Vadeeva cerró los primeros 20 minutos con un elocuente 1 de 6 en tiros de campo. No tiró más a canasta. El rebote, la estadística del hambre, reflejaba para entonces un 27-15 a favor de la selección española. Siete robos y 10 pérdidas provocadas completaban la exhibición. Las rusas solo fueron capaces de repartir tres asistencias en la primera entre la marabunta defensiva española.

En la reanudación no bajaron el ritmo las españolas. Del 48-28 del minuto 21 al 58-36 cinco más tarde. Con Vadeeva aislada y desquiciada, Xargay, Nicholls, Cruz y Ndour avanzaron en la conquista del billete para el preolímpico mientras Rusia buscaba atajos para intentar un reenganche a la desesperada. Entre el final del tercer cuarto y el comienzo del último, el cuadro de Carsten armó un 2-9 de parcial, pero ahí apareció de nuevo la conexión que ha hormigonado a España durante el campeonato. Un triple de Ndour y otros tres puntos de Nicholls recuperaron los 20 de renta para España y terminaron por rendir a Rusia. La lesión de la propia Nicholls en el tobillo izquierdo a menos de un minuto del final fue la única mala noticia del partido.

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Fuente: El Pais

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