Investigadores de varios países han descubierto que los genes de los microorganismos que se encuentran en las aguas residuales pueden servir como un indicador temprano de brotes de covid-19 y ayudar a predecir la propagación del coronavirus.

Los resultados de la investigación, en la que participaron especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Concepción (Chile), se publican en la revista Ciencia ambiental total.

El trabajo se centró en evaluar los cambios en los microorganismos presentes en las aguas residuales y si podrían estar asociados con la prevalencia del covid-19 en una comunidad determinada.

El objetivo, según el CSIC, era determinar si determinadas bacterias están asociadas con enfermedades crónicas o con factores de riesgo de formas graves de covid-19.

Tecnología de secuenciación genética

Utilizando tecnología de secuenciación genética, los científicos analizaron una serie de perfiles del microbioma gastrointestinal, y las muestras para este trabajo fueron recolectadas de aguas residuales en la ciudad de Chillán, en el sur de Chile. entre mayo y agosto de 2020.

Las aguas residuales de las que se tomaron las muestras para el estudio procedían de una prisión, un hogar de ancianos y un centro de salud con pacientes en cuarentena.

A pesar de que el SARS-CoV-2 afecta principalmente al tracto respiratorio, algunos estudios han demostrado que también puede afectar al tracto gastrointestinal, y la evidencia científica ya ha revelado que el 15% de los pacientes con covid-19 son Hay síntomas gastrointestinales presentes y alrededor del 10 por ciento presenta estos síntomas en lugar de síntomas respiratorios.

“Nuestros resultados muestran que el microbioma de las aguas residuales asociado con los trastornos gastrointestinales parece preceder a la detección del SARS-CoV-2 en estas aguas. En otras palabras, el microbioma de estas aguas revela perfiles específicos de especies bacterianas asociadas a comunidades humanas donde abunda el SARS-CoV-2, tanto si sus individuos muestran síntomas de la enfermedad como si no ”, explicó el investigador Antonio. Figueras, del Instituto de Estudios Marítimos (IIM-CSIC).

En la investigación también participaron científicos de la Universidad de Washington, el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile y el Ministerio de Salud de Chile.

Víste El análisis de aguas residuales predice la propagación de Covid-19 | Futuro

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