Científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC-UPF) han descubierto el mecanismo por el cual una especie de mariposa cambia de color de azul a marrón para distinguirse de otra especie azul en lugares donde comparte su hábitat.

Utilizando técnicas de análisis genómico, el equipo descubrió que el macho de una mariposa ibérica, el Cupido Lorquinii, cambió de color, de azul a marrón, para distinguirse de otras especies azules, y las hembras desarrollaron la capacidad de identificar y elegir a los machos marrones como propios para reproducirse con éxito.

El mecanismo identificado podría ser esencial para comprender cómo aparecen los colores y cómo se generan nuevas especies en toda la subfamilia de mariposas Polyommatinae, llamadas blavetas, que suman 100 entre las 500 especies de Europa.

El investigador de BIE Lepidoptera Roger Vila explicó que las mariposas usan sus colores brillantes, variados y ricos para alertar a sus depredadores de que son venenosos y los colores apagados para camuflarse y pasar desapercibidos.

Por otro lado, según el científico, las mariposas tienen sus propios códigos de comunicación y, a menudo, también usan el color para identificarse.

“Cuando dos especies de mariposas muy parecidas coinciden en un mismo lugar, en ocasiones pueden hibridar, pero en general la descendencia no será fértil. Por lo tanto, los individuos que terminan sobreviviendo y perpetuando la especie son los que pueden identificar sus iguales «, detalló.

Esta necesidad de identificación puede afectar ciertos rasgos en los machos que ayudan a las hembras a identificar su propia especie.

Azul a marrón

Ahora bien, esta investigación ha descubierto que los machos de la especie ibérica Cupido Lorquinii cambiaron el color de sus alas de azul a marrón para que las hembras de su especie pudieran distinguirlas en los lugares donde coexisten con otra especie azul.

El estudio señala que la presión selectiva derivada de la interacción de dos especies que pueden hibridar es un mecanismo para la generación de colores y, posiblemente, nuevas especies de mariposas.

Hasta ahora, estas poblaciones marrones de la mariposa se consideraban una especie diferente, llamada Cupido Carswell, aunque algunos autores la han considerado una subespecie de una tercera especie, Cupido mínimo (también con el macho marrón).

Para esclarecer la situación, el equipo de investigación liderado por Roger Vila analizó los genomas mitocondriales y nucleares de diferentes mariposas.

«Al contrario de lo que esperábamos encontrar, el análisis genómico dio un resultado esclarecedor: se trata de una sola especie de mariposa que ha cambiado de color alas de azul a marrón en respuesta al medio ambiente ”, comentó Juan Carlos Hinojosa, investigador del BIE.

El estudio también mostró por primera vez que hay machos marrones en las poblaciones azules, aunque son muy raros, y que aparentemente han tenido un gran éxito reproductivo al encontrar las otras especies azules, por el simple hecho de ser muy diferente.

«El resultado nos da una buena lección sobre cómo funciona la evolución y puede hacernos pensar en la discriminación: lo que consideramos diferente, raro o incluso defectuoso (como una mariposa que ha perdido su brillo azul) puede tener éxito inesperadamente. y salvar la especie en un entorno diferente ”, dijo Vila.

El mecanismo descubierto podría explicar la gran variedad de colores presentes en todas las mariposas de la subfamilia Polyommatinae, las blavetas.

«Creemos que esto puede haber sucedido en otras especies y explicaría en parte la diversidad de colores de las mariposas», concluyó Vila.

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